博物學家的超自然變形動物圖鑑:所有的變形皆有深意

無論是宗教教化故事,還是充滿象徵意義的寓言, 或者是詼諧的奇幻故事、自然主義的描寫,抑或童話故事、動物學專著, 變形記比比皆是。

◎神話裡,宙斯變成了一隻天鵝趁機引誘公主勒達,生下了克呂泰涅斯特拉和卡斯托耳。
◎一位研究者正在調試一台可以實現「瞬間移動」的機器,忽然發現自己身體的一半變成了蒼蠅,原來是因為一隻蒼蠅和他一起鑽進了機器裡,則是文學作品《變蠅人》的開篇。
◎在童話故事裡,一個性格暴躁、愛發脾氣的男人經常會變成熊。

改變屬性,意味著我們承認人與動物屬於同一個宇宙、同一個生命世界。
變成動物的模樣,代表著我們與牠之間存在某種關聯。
選擇變成何種動物,暗喻我們渴望這種動物的某些特質。
變形概念充滿了豐富的象徵意義,並且隨著國家與時代的變化而變化。

▲哲學家柏拉圖認為,喜歡說一些浮誇、輕薄的話語的人,會轉世為鳥類;最愚笨的人、最不懂科學的人,則會轉世為水裡的動物——因為他們的靈魂充滿了汙濁。

▲《青蛙王子》中癩蝦蟆向公主保證,如果她砍掉牠的腦袋,牠就會變身。
——和現代版童話不同的是,更多的時候,變形是由暴力,而不是愛所引發的。

▲中世紀末,變形不再令人嚮往,它們被認為是魔鬼的傑作。
——因為人變成動物這一行為違背了創世紀故事。

▲女巫狩獵時期,被指控的女巫被嚴刑拷打,被迫懺悔,最後還是被活活燒死。
——許多人真的以為女巫會變成動物,或者用同樣的法術讓她們的鄰居變身。

▲如今,催眠師以及其他種種現代版的巫師,會請人回憶「前世的生活」
——這是一種迅速變形的有效方式,不僅可逆,且沒有任何風險。

也或許,沒有變化就沒有生命。 就如毛毛蟲蛻變為蝴蝶;蝌蚪變成了青蛙; 如今,神經科學的發展使我們渴望一種新的變形。 借助於醫學與技術的合作,使超人類主義相信,人類即將進入進化的新時代。

對於講故事的人而言,一切皆有可能。

縱然我們並沒有造物的能力,但無限攸關變形的想像,展示了人類的動物本性, 並得以在變形的現實與隱喻、自卑和激狂間穿梭,因此重獲了新生。

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